География

Республика Абхазия находится на северо-западе Кавказа, гранича с Грузией на востоке и с Россией — на севере и северо-западе. Её площадь составляет 8,6 тыс. кв. км. В среднем территория Абхазии с запада на восток простирается на 160 км, а с севера на юг – на 54 км.

Люди, живущие здесь, называют свою родину «Апсны» – «Страна Души». Эту землю природа одарила особенно щедро – естественным ботаническим садом раскинулась она у подножия величавых гор. Цепи гор сияют снежными вершинами, крутые отроги сбегают от них на узкую низменную полосу у берега Черного моря. Бурные горные реки оглашают шумом глубокие ущелья, от подножия гор до самой альпийской зоны круто поднимаются склоны, покрытые девственными лесами, в дебрях которых стоит еще вековая не тронутая тишина. В чащобах растут дуб, бук, каштан, пихта, сосна и такие ценнейшие древесные породы, как красное дерево и самшит. Выше – до самой кромки вечных снегов и ледников – альпийские луга.

С  юга республика на протяжении 210 км омывается Чёрным морем. Эта область страны славится своим влажным субтропическим климатом и отличными галечными пляжами. Даже в самый холодный месяц года – январь – температура не опускается ниже +4 +7 С, а летом держатся комфортные +22 +24 С. Благодаря сочетанию моря и субтропиков, здесь возникли уникальные города-курорты: Гагры, Пицунда, Новый Афон, Гудаута.

Большая часть территории республики (около 75 %) занята отрогами Главного Кавказского хребта. С севера Абхазию ограничивают Гагрский, Бзыбский, Абхазский и Кодорский хребты. Самой высокой точкой страны является гора Домбай-Ульген, высота которой составляет 4046 м., южный склон которой находится на территории Карачаево-Черкессии.

Абхазские реки принадлежат бассейну Чёрного моря. Самыми крупными из них являются: Кодор (Кудры), Бзыбь, Кяласур, Гумиста. Эти реки имеют преимущественно дождевое и снеговое питание. В горах расположены живописные озёра Рица и Амткял. Республика может похвастаться экологически чистой питьевой водой, а также термальными и минеральными источниками.

На территории Абхазии находится знаменитый Гегский водопад, который посещает большое количество туристов.

Независимость Абхазии признана Российской Федерацией, Никарагуа, Венесуэлой, островными государствами Науру, Тувалу и Вануату, а также частично признанной Южной Осетией.

Состоит из 7 исторических областей (об этом напоминают 7 звёзд на государственном флаге) — Садзын (Джигетия), Бзыпын, Гума, Абжуа, Самырзакан, Дал-Цабал, Псху-Аибга.


Государственные природные заповедники
В Республике Абхазия имеется 3 заповедника, которые занимают 10 % территории страны. Они представляют собой огромную значимость, поскольку являются частью уникальной ботанико-географической провинции Колхида (область восточного Причерноморья от Туапсе до Трабзона), которая представляет собой убежище древней доледниковой флоры и стоит в одном ряду с такими мировыми участками земной поверхности, где группа видов пережила неблагоприятный период геологического времени, в течение которого на больших пространствах эти формы жизни исчезали флор умеренных широт, как Калифорния, Аппалачи, Уссурийский край.

Все эти убежища древних флор располагаются в пределах Средиземногорной ботанико-географической области охватывающей горные страны умеренных широт, куда входит и Кавказ. Именно горы с их богатым экологическим спектром являются центрами образования новых видов и сохранения древних реликтовых растений (входящих в состав современного растительного покрова как пережитки флоры минувших геологических эпох), которыми так насыщена флора Абхазии. Только на её территории их более 100.

Реки и моря
Территория Абхазии имеет весьма густую поверхностную гидрографическую сеть представленную горными ледниками, реками, озерами, болотами, источниками минеральных и термальных вод. Реки принадлежат бассейну Чёрного моря.

Самыми крупными реками Абхазии являются Кодор и Бзыбь. Каждая из них имеет протяженность более 100 километров.

Бзып берёт начало в горах Западного Кавказа на высоте 2300 м. и имеет протяженность от истока до устья 112 км. Собирает воды с южных склонов Главного Кавказского (Водораздельного) хребта, а также с расположенных южнее второстепенных хребтов — Гагрского, Бзыбского, Анчха и других. Бзыбь выходит на приморскую низменность, прорезая скалистые отроги Бзыбского и Мамзышхского хребтов и впадает в море, следуя вдоль края Мюссерских холмов.

Кодор образуется от слияния рек Сакен и Гвандра. Берёт начало с южных склонов Главного Кавказского хребта, на высоте приблизительно 3200 м. в окрестностях Нахарского перевала, на границе Цебельды и Карачая. Протяженность реки составляет 105 километров (вместе с Сакеном). Бассейн реки Кодор по площади превосходит все реки Абхазии – он составляет 2051 км.

Между бассейнами рек Бзыбь и Кодор лежат бассейны крупных рек Келасур, Гумиста, Аапста и Хыпста. Восточнее, на Панаюском хребте берет начало еще одна крупная река Абхазии — Галидзга (Аалзга).

Кяласур находится на административной границе Сухумского и Гульрипшского районов. Значительная часть русла пролегает по ущелью. В 5 км от центра Сухума впадает в Чёрное море.

Гумиста протекает в юго-западном направлении и впадает в Чёрное море. Характер реки — горный. Имеет правый приток — река Хабата.

В Абхазии протекает самая короткая река мира — Репруа. Расположена в Гагрском районе Абхазии. От истока до впадения в море длина ее составляет 18 метров при ширине до 35м. Вода, питающая реку, собирается в пещерах, расположенных в высокогорье на плато Арабика на высоте 2500 м, в 12-15 км от побережья Чёрного моря.

В Абхазии зарегистрировано свыше 150 источников с различной степенью минерализации воды. Среди них наиболее известными являются гидрокарбонатные источники в долине реки Ауадхара, сульфатные и хлористые Звандрипшские источники, серные источники в долине реки Басла и Ткуарчалские серные источники.

Особое место занимают гигантские ключи – воклюзы, представляющие собой выходы карстовых гидрологических систем. Типичным мощным воклюзом является исток прозрачной и многоводной реки Мчишта (Черная). Здесь вырывается на поверхность подземная река, которая берет начало на карстовом плато Бзыбского хребта.

На территории Абхазии в углублениях сложного горнеских нарушений его рельефа лежат многочисленные озера, свыше 130. В высокогорной части распространены каровые и моренно-подпрудовые озера. В зоне сложных тектоничсть глубокие озера – грабены и озера, образованные огромными горными обвалами, запрудившими горные реки. В полосе распространения известняков — карстовые озера с характерной округлой или воронкообразной формой. В прибрежной зоне Черного моря встречаются мелководные озера-старицы, образованные разливами русел рек, подпертыми береговыми дюнами.

Крупнейшим и живописнейшим озером в Абхазии является озеро Рица. Оно расположено на высоте 950 м над уровнем моря в бассейне реки Бзыбь, в глубоко лесистом ущелье рек Лашпсы и Юпшары, к востоку от Гагрского хребта. Горы, окружающие озеро, имеют высоту 2200—3200 метров. Площадь — 1,27 кв.км, длина — 2,5 км, ширина — от 270 до 870 метров. Средняя глубина составляет 63 м, наибольшая — 131 м Озеро образовалось приблизительно 250 лет назад, когда часть горы Пшегишха обрушилась в реку Лашпсу и запрудила её.

В озере обитает форель, акклиматизирован сиг.

С юга территория республики Абхазия омывают воды Черного моря. Протяженность береговой линии, которая проходит по восточному побережью Черного моря, составляет порядка 240 км. Морская вода летом прогревается до +27 градусов, и примерно до октября держит температуру +18 — 19 С, купальный сезон в Абхазии длится с мая по октябрь. По своему составу вода у прибрежной части Абхазии близка к минеральным водам, ее соленость составляет около 18 граммов на литр, это вдвое ниже чем, например, в Адриатическом или Средиземном морях. При этом море в Абхазии совершенно не опасно — опасных обитателей моря здесь попросту нет!


Рельеф
По характеру рельефа территория Абхазии делится на несколько зон: высокогорную, горно-лесную, холмистую и равнинную. Часть территории республики (приблизительно 75 %) занимает горная зона, ограничивающая Абхазию с севера и захватывающая часть Главного Кавказского хребта и расположенные параллельно ему Гагрский, Бзыбский, Чхалтинский и Кодорский хребты, разделенные речными долинами и котловинами… Наивысшая точка хребта — гора Домбай-Ульген в верхней точке достигающая 4046 метров над уровнем моря, южный склон которой находится на территории Карачаево-Черкессии. В горах четко выражена высотная поясность, что обусловливает большие различия в климате различных горных местностей. Субтропический климат в горах простирается приблизительно до отметки в 400 м. Вечные снега лежат на высоте от 2700—3000 м. Здесь можно выделить несколько вертикальных поясов с соответствующими климатическими типами.

Высокогорная зона характеризуется суровой зимой; среднемесячная температура здесь в январе достигает -35°, а среднегодовая — ниже 0°. Даже в летние месяцы в высокогорьях Абхазии не успевает растаять снег, образуя фирновые поля и ледники.

Следующая, горно-лесистая зона характеризуется умеренно холодным климатом; здесь абсолютная минимальная температура не бывает ниже -20°, а максимальная не превышает +17°.

Субтропический пояс охватывает приморскую низменность и холмистые предгорья. Это наиболее заселенная часть Абхазии, характеризующаяся мягким влажным климатом. Среднегодовая температура воздуха колеблется от +14,1 до +15,1°. Относительная влажность воздуха в утренние и вечерние часы не превышает 77 — 79%, днем — 65%; количество осадков колеблется от 1390 до 1420 мм; атмосферное давление — 750 мм; продолжительность солнечного сияния за год в среднем 2190 часов.

Главным фактором, определяющим теплый климат приморской части, является ее расположение между Черным морем и Главным Кавказским хребтом. Горы защищают Абхазию от вторжения холодных масс воздуха с севера, а — Черное море обеспечивает пополнение тепла в осенне-зимние месяцы.

Между горами и низменностями — пояс холмистых предгорий. В Абхазии развиты карстовые явления. Знаменитая карстовая пещера мира — полость Крубера-Воронья глубиной 2080 метров является самой глубокой в мире

С юго-востока в Абхазию заходит, постепенно сужаясь, Колхидская низменность. Узкая полоса низменности тянется вдоль побережья к северо-западу от реки Кодор. Субтропический климат преобладает в низменности, где средняя температура января остается выше точки замерзания. В результате чего средняя температура января от +2 до +4 °C. Средняя температура августа от +22 до +24 Годовое количество осадков составляет 1200 до 1400 мм.

Фауна
Фауна Черного моря в основном сходна с фауной Средиземного моря, но значительно беднее видами. Так, общее число видов животных в Черном море насчитывает свыше 1500 видов, что составляет около 25% от Средиземноморской фауны. Здесь обитает около 160 видов рыб.

Наиболее характерными формами фауны Черного моря в Абхазской акватории являются: Из рыб – ставрида, кефаль, камбала, хамса (черноморский анчоус), черноморский лосось, бычки; дельфины – белобочка, азовский (фоцена), черноморский (афолина); медузы-аурелия и резоктона; моллюски — мителус, венус, кардиум, литорина и др. После 1945 г. сильно размножился дальневосточный хищный моллюск рапана, а всего рыб в черном море известно 160 видов.

Следует отметить, что значительная часть стада черноморского лосося формируется в реках Абхазии, благодаря их чистоте. Из рыб именно лосось и ручьевая форель являлись традиционно наиболее распространенным объектом добычи и потребления.

Здесь также весьма обычны три вида дельфинов, которые представлены дельфином белобочкой, азовским дельфином и афалиной.

Через территорию Абхазии пролегает один из крупных миграционных путей птиц на Евро-Азиатском континенте. Здесь зарегистрировано 294 вида птиц, среди которых редкие и исчезающие виды: орел-беркут, ягнятник, черный гриф, сокол-сапсан, розовый пеликан, лебеди, большая белая цапля и другие.

Хищные млекопитающие Абхазии представлены кавказским бурым медведем, волком, шакалом, лисой, рысью, куницами, барсуком, выдрой, кавказским подвидом европейской норки и лаской. Копытные представлены, помимо кавказского тура, европейским благородным оленем, косулей и серной. Весьма обычен дикий кабан.

В многочисленных пещерах обитает около 24 видов летучих мышей. Особую часть пещерной фауны составляют эндемичные формы беспозвоночных животных. Так, только в Новоафонской пещере обитают пещерная креветка троглокарис и пещерная жужелица жанейлюс.

Из представителей герпетофауны и амфибий следует выделить эндемичных для Кавказа – гадюк — кавказскую и Динника, последние являются единственными ядовитыми змеями страны, которые впрочем сравнительно редки, а также эскулапова полоза, средиземноморскую черепаху и серую жабу. Последняя представляет собой подвид серой жабы, отличающийся самыми крупными размерами в пределах всего ареала обитания этого вида.

Для охраны природы Абхазии на ее территории созданы обширные природоохранные зоны: Рицинский реликтовый национальный парк, Псху-Гумистинский и Пицундо-Мюссерский заповедники. Общая площадь всех охраняемых территорий составляет не менее 10% территории страны, и этот показатель является одним из самых высоких в мире.

Экология
Территория Абхазии расположена в ботанико-географическом регионе Колхиды — это уникальный географический и природный регион, один из немногих древнейших рефугиумов Северного полушария.
В республике произрастает свыше 90 видов эндемичных растений, ареал которых не выходит за пределы страны. Часть флоры представлена узколокальные виды, распространение по площади которых не превышает 100-200 м?.

На небольшом пространстве республики Абхазия зарегистрировано больше 150 новых видов ископаемых растений, описано десятки видов ископаемых животных. Только позвоночных здесь больше 440 видов, что составляет 1% от мировой фауны, из них редких и исчезающих около 30%. Над территорией Абхазии проходит один их крупнейших миграционных путей птиц на Евро-Азиатском континенте — зарегистрировано больше 290 видов.

Псху-Гумистинский заповедник
Псху-Гумистинский заповедник
Республика располагает одной из крупнейших карстовых и гидрологических систем в мире. В горном массиве Арабика находится пещера Воронья, которая, как определила группа киевских спелеологов в октябре 2004 г, является глубочайшей в мире. Её глубина 2080 метров и возможно это не предел. Гидрологические исследования показывают, что Абхазия обладает своими целебными минеральными и термальными водами. Выявлено и зафиксировано несколько сотен естественных выходов таких источников. Общий годовой сток рек составляет почти 13 км?, который почти в полном объеме представлен экологически чистой водой. Это составляет около 6% животворного годового стока Черного моря.

Экологи страны приступили к формированию структур и общественных институтов призванных сохранить уникальную природу Абхазии.

Уже в период военных действий в 1993 году была создана первая Экологическая группа «Атырас». На её основе уже в мирном 1994 г. была сформирована общественная экологическая организация — Экологическое общество «Апсабара».

В декабре 1993 г. решением Верховного Совета Республики Абхазия было создано Министерство экологии Республики Абхазия — ныне Государственная экологическая служба. Природоохранные структуры создавались практически с нуля, потому что требовалось заложить основу природоохранных органов, задачи и функции которых должны были служить одной цели — сохранению уникальной природы Абхазии.

Была разработана концепция становления государственных природоохранных структур. В ней сочетается универсальность, которая выражается в охвате всех сфер природопользования:

Инспекции отдельных сред и направлений, сосредоточенные в центральном аппарате;
Не специализированные региональные инспекции, которые охватывают всю территорию Абхазии.
Такая концепция определила следующую стратегическую линию — интеграция природоохранных органов с научными учреждениями Республики и включения экологической тематики в плановые исследования в системе Академии наук Абхазии.

Пицундо-Мюссерский заповедник
Пицундо-Мюссерский заповедник
Внедрение концепции в практику управления охраной окружающей среды в Абхазии позволило сформировать систему государственных природоохранных органов и связанных с ними научно-исследовательских структур, которые обеспечивают оценку состояния природных ресурсов, экологическую экспертизу проектов природопользования и прогнозирование негативных последствий экологических нарушений.

С целью получения оперативной информации о состоянии природной среды в пределах республики в 1994 г. был создан Абхазский государственный центр, в состав которого входит множество лабораторий, которые укомплектованы специалистами в области гидрологии, океанологии, химии и радиоэкологии. С 1998 года АГЦЭМ осуществляет мониторинг вод Черного моря и питьевой воды с публикацией ежегодного бюллетеня.

Экологическая тематика включена в планы работ таких научно-исследовательских учреждений как Гидрологический институт АНА, Сухумский физико-технический институт АНА, Институт ботаники АНА и Абхазская научно-исследовательская лесная опытная станция.

Рицинский реликтовый национальный парк
Рицинский реликтовый национальный парк
Весьма показательным фактом реализации природоохранной политики в Абхазии стало создание в 1996 году первого национального парка — Рицинского реликтового национального парка — самый большой по площади особо охраняемой природной территории страны, примерно 40 тысяч гектаров. С его созданием площадь особо охраняемый природных территорий Абхазии составляет около 10% территории страны. Эта площадь образованна из 3 заповедников:

Пицундо-Мюссерский заповедник;
Рицинский реликтовый национальный парк;
Псху-Гумистинский заповедник.
В 1999 году в Республике основано Абхазское отделение Академии наук экологии и безопасности человека, которое объединяет ученых, чья деятельность в области науки связана с экологическими дисциплинами. Абхазское отделение предоставляет широкие возможности контактов с коллегами из 20 стран мира, а также экспертной и консультационной поддержкой природоохранных ведомств республики.

Уникальная природа Абхазии остаётся в числе самых величайших ценностей абхазского общества, и оно в полной мере понимает всю полноту ответственности за её сохранность перед человечеством


Города и районы Абхазии

В советское время территория Абхазской АССР делилась на 6 районов, названных по их административным центрам: Гагрский, Гудаутский, Сухумский, Очамчирский, Гульрипшский и Гальский. В самой республике в настоящее время существует 7 районов: 6 вышеперечисленных плюс Ткуарчалский район, который был образован в 1995 году на части территорий Очамчырского и Галского районов.
Пицунда
На территории Гагрского района находится знаменитый с советских времен курорт Пицунда. Его население составляет около 10 тыс., человек. Здесь — лучшие пляжи и самая чистая и прозрачная морская вода на территории Абхазии. Пицунда является уникальным памятником природы, ее территория входит в Пицундо-Мюссерский заповедник. Прямо к кромке моря подступает роща реликтовой пицундской сосны, окаймляющая пицундский мыс на протяженности 4 км. В пределах города располагается небольшое соленое озеро Инкит, в котором обитает несколько видов рыб. В античные времена это озеро служило стоянкой для морских кораблей, заходивших в него по каналу, который до наших дней не сохранился.

Пицунда известна с VI в до. н. э. когда на ее территории была основана греческая колония Питиунт. Затем городом попеременно владели Понтийское царство, Римская империя и Византия.

В IV в. Питиунт становится достаточно крупным христианским центром в регионе, в частности, его епископ Стратофил участвовал первом Никейском вселенском соборе 325 г.

В XIVв. здесь была основана генуэзская фактория Пицондо, просуществовавшая до турецкого завоевания.

В Пицунде в ходе раскопок были обнаружены остатки древней городской застройки и храма IV – V вв. с великолепным мозаичным полом.

В центре города в пределах древнего городища возвышается знаменитый Пицундский кафедральный собор Х в. Это один из лучших памятников византийской архитектуры на территории бывшего СССР. В нем фрагментарно сохранилась средневековая фресковая живопись, однако, основная часть росписей была выполнена после реставрации в конце XIXв. В советский период храм был закрыт и использовался в хозяйственных целях. В 80-е годы храм превратили в концертных зал, специалистами из ГДР в нем был установлен орган. В настоящее время в храме проходят регулярные концерты органной музыки, а также проводится ежегодный музыкальный фестиваль «Хибла Герзмава приглашает», проходящий под патронажем народной артистки Росси Х. Герзмава с участием известных мастеров музыки.

Напротив храма располагается небольшой краеведческий музей, в котором экспонируются великолепные произведения искусства от эпохи бронзы до позднего средневековья.

Пицунда была излюбленным местом отдыха советской партийной верхушки. В частности, здесь располагается дача ЦК КПСС (ныне в ведении ФСО России), известная тем, что на ней отдыхал Н. С. Хрущев в момент, когда в Кремле в 1964 г. был организован заговор, приведший к его отстранению от власти. Кроме того, здесь существует дача, принадлежавшая ранее ЦК Грузии, на территории которой сейчас функционирует дом отдыха.

В целом Пицунда была курортной «визитной карточкой» СССР. Ее посещали сотни тысяч туристов, в том числе, из стран социалистического лагеря. Поэтому, как курорт союзного значения, Пицунда была достаточно качественно обустроена. После развала СССР город переживал длительный период упадка. Но сейчас курортная инфраструктура Пицунды динамично развивается. В городе располагается большое количество санаториев, пансионатов, небольших отелей, ресторанов и кафе, на любой вкус и уровень доходов. Помимо этого, существуют возможности для отдыха в съемном жилье, цены в этом секторе довольно демократичны. В город осуществляются регулярные автобусные рейсы из Сочи и Адлера.

Гудаута и Гудаутский район
В 40 км к северо-западу от Сухума расположился курортный город Гудаута. История города уходит корнями глубоко в прошлое. Археологические раскопки показывают, что еще задолго до появления в Колхиде греческих колоний, примерно 6-7 тыс. лет назад в эпоху неолита на окраине современного города находилось обширное поселение, получившее свое название благодаря небольшой речушке, протекавшей поблизости – Кистрик. На месте поселения были обнаружены мотыги, зернотерки, топоры, грузила и другие предметы, указывающие на то, что основными занятиями поселенцев были земледелие, охота и рыболовство. Кистрик — один из интереснейших неолитических памятников не только Абхазии, но и всего Кавказа.

Другим примечательным памятником, находящимся в Гудаутском районе, является Куланурхвинский могильник, относящийся к VIII-VII вв до н.э., к периоду колхидской культуры. В могильнике были найдены бронзовые топоры (один с искусно выполненным изображением собаки), бронзовые браслеты, фигурки различных животных, сердоликовые, янтарные, стеклянные бусы и другие украшения, оружие, глиняные горшки для приготовления пищи.  Также здесь были найдены предметы периода скифской культуры – бронзовые и железные наконечники стрел, железные боевые топоры и кинжалы, бронзовые удила и пр. Эти находки свидетельствует о проникновении воинственных скифов на территорию древней Абхазии. Ряд находок относится к античному времени.

Таким образом, можно сделать вывод о том, что Гудаута – один из древнейших населенных пунктов Кавказа, который своим удобным географическим положением и благоприятным климатом (здесь почти не бывает сильных ветров) всегда привлекал не только древних поселенцев, но и завоевателей.

На территории города в 13-15 вв. находилась генуэзская торговая фактория Каво ди Буксо. Основным местным экспортным товаром были ценные породы древесины, в частности, самшит.

Свое название город получил благодаря протекающей через него реке Гудоу. Но есть и другая версия его происхождения. И связана она с древней легендой, напоминающей сюжет бессмертной трагедии Шекспира: давным-давно жил в этом местечке прекрасный юноша Гуда, страстно влюбленный в девушку по имени Ута. Но семьи их разделяла кровная вражда, не позволяющая молодым людям  быть вместе. Не выдержал бедный юноша разлуки с любимой и бросился в реку, а за ним бросилась и Ута. Так была названа река, а за ней и город.

Сегодня Гудаута – одно из излюбленных мест отдыха гостей Абхазии. Наблюдатель заметит, что здесь нет большого количества кафешек и увеселительных заведений, город не пестрит огнями по ночам, здесь не проносятся на огромной скорости машины. Этот город прекрасен в своей природной красоте, простоте жизни и спокойствии.   Даже люди здесь немного другие – живущие в основном в частных домах, они привыкли к тишине и размеренному течению жизни. Они не избалованы излишествами цивилизации, любят все простое и настоящее. Они ловят рыбу, ходят на охоту, выращивают скот, как это делали много  лет назад их далекие предки. Вот почему, если Вы хотите не просто отдохнуть с семьей, но и прикоснуться к культуре Абхазии, вам лучше выбрать Гудауту.

Море здесь тихое и очень чистое, из-за отсутствия большого количества кораблей. Купаться же в нем можно начиная с середины мая и по октябрь. Чистота воздуха обуславливается отсутствием обильного движения на дорогах. Здесь нет больших промышленных предприятий. Действуют чайная и табачная фабрики, винодельческий завод, завод по переработке цитрусов и т. п.

Из достопримечательностей можно перечислить музей-заповедник «Абазгия», несколько мемориалов, естественные карстовые пещеры у истоков реки Мчишта (Чёрная), а также ряд средневековых архитектурных комплексов в соседних селах. Особый интерес представляет расположенная в3 кмот города знаменитая поляна Лыхнашта, на которой абхазский народ проводил сходы, определявшие судьбу страны. На окраине поляны возвышается действующий лыхненский храм Х в. и развалины дворца владетельных князей Абхазии.

В Советское время город был одним из лучших мест отдыха на Абхазском побережье. Здесь располагались несколько больших санаториев и домов отдыха, два военных санатория, один пансионат и турбаза. Город украшают несколько скверов и парков.

Первозданная красота и чистота природы, простодушие и приветливость местного населения, близость сказочно-прекрасных и величественных гор с заснеженными вершинами делают его излюбленным местом семейного отдыха. Если Вы устали от шумного города с его бесконечной суетой, Вам понравится этот спокойный прибрежный городок.

Новый Афон
Абхазия знаменита своими историческими достопримечательностями и прекрасными курортами. Новый Афон — курортный городок в Гудаутском районе Абхазии. Городок расположен на берегу небольшого залива Черного моря, между двух гор – Афонской и Иверской. Новый Афон находится в 100 км. южнее г. Сочи и в 20 км. Севернее г. Сухум. Ранние названия — Псырцха, Анакопия, Ахали-Афони. Если смотреть на прибрежную полосу Нового Афона с самолета, то Новоафонские горы – отроги Кавказского хребта, подступающие к курорту с севера, выглядят «выступом» (выступ по-абхазски – «анакоп»). Отсюда и произошло слово Анакопия — столицы средневекового Абхазского царства.

В живописном ущелье течет река Псырцха. По рельефу местности территория курорта делится на 3 области: прибрежная зона до 5 м над уровнем моря, предгорная, — до 80 м над уровнем моря и горная — до 600 м над уровнем моря. Население Нового Афона составляет всего 1300 человек. Совсем небольшой город знаменит тем, что здесь находится самое большое культовое сооружение республики — православный Симоно-Кананитский монастырь и одна из крупнейших пещер в мире — Новоафонская пещера.

Климат Нового Афона — морской субтропический со среднегодовой температурой +14,8°. Курорт с севера окружен отрогами Кавказского хребта, которые защищают его от холодных северных ветров. Колебания температуры в течение суток в Новом Афоне не превышают умеренных норм, что, несомненно, имеет большое значение для больных, особенно с заболеваниями сердечно-сосудистой системы. Красоту пейзажей Нового Афона дополняет богатая субтропическая растительность. Холмы, на которых, главным образом, расположен курорт, представляют собой сплошные лимонные, апельсиновые, мандариновые и маслиновые рощи. Кипарисовые аллеи тянутся по всей территории курорта, в прибрежной зоне растут пальмы, лавры, магнолии, бананы, олеандры, эвкалипты. Здесь же расположены пруды, обсаженные плакучими ивами. Пляжи Нового Афона, в основном, галечные (средняя, крупная и мелкая галька) и песчано – галечные с песчаным дном.

В Новом Афоне расположена одна из крупнейших пещер в мире — Новоафонская пещера. Это обширная карстовая полость объёмом около 1 млн куб. м. Находится она в Апсарской горе. В 1975 году к пещере был проложен искусственный туннель, по которому теперь курсирует электропоезд «Турист». В Новоафонской пещере можно увидеть сталактиты, сталагмиты и озёра, которые освещены специальными фонарями. Всего здесь насчитывается девять больших залов. Самый большой зал — «Зал спелеологов». Его длина — 260 метров, высота — до 50 метров, ширина — до 75 метров. Самый высокий зал пещеры — зал «Апсар». Его высота — до 70 метров.

В окрестностях Нового Афона есть несколько древних замков. Наиболее интересный из них расположен на месте античного города Анакопии. Руины Анакопийской крепости представляют собой остатки стены в виде небольшого кольца, которая была возведена из крупных, хорошо обработанных блоков известняка. Вход в крепость защищают три монолита с росписями в виде животных и крестов. Внутри крепостных стен находится неиссякаемый колодец, феномен которого до сих пор не разгадали.

Из других крепостей этого региона можно выделить крепость Мушба и крепость Абахуаца. Обе они относятся к памятникам раннесредневековой фортификации и полны тайных ходов и осколков керамических изделий

Симоно-Кананитский монастырь. Монастырь был основан в 1875 году русскими монахами, которые проповедовали в Греции в Пантелеймоновом монастыре. Симоно-Кананитский монастырь стоит у подножья Афонской горы на высоте 75 м над уровнем моря. Его возвели вблизи древнего храма апостола Симона Кананита. По преданию, именно здесь проповедовал апостол Иисуса Христа. В монастыре хранится чудотворный крест с частицей Древа Животворящего Креста Господня. Недалеко от монастыря находится пещера, в которой молился Симон Кананит. Пещера освящена, а внутри неё стоит икона святых апостолов Андрея и Симона.

Дача И.В. Сталина. Восточнее монастыря, совсем рядом с ним, располагается территория пансионата «Новый Афон», созданного несколько лет назад в зданиях воинской части. Эта воинская часть охраняла находящуюся за пансионатом госдачу, построенную для Иосифа Сталина в 1946-47 гг. на месте дома игумена Новоафонского монастыря. Сейчас это одна из резиденций Президента Абхазии, но большую часть времени функционирует как музей. Посещать его можно только с экскурсией (летом они случаются очень часто), билет стоит совсем недорого. Дача окружена живописным парком, где на газоне можно увидеть табличку с надписью «Стой, стреляют!». В доме сохранились многие интерьеры и даже предметы мебели, созданные под Иосифа Виссарионовича. Раньше Дача Сталина в Новом Афоне включала в себя обзорную площадку «Ласточкино гнездо». В настоящий момент из – за угрозы обвалов дорога к смотровой площадке закрыта.

Новый Афон – курорт для тех, кто любит море, природу и желает отдохнуть не за тридевять земель, а на наших родных курортах у Черного моря.

Гагра и Гагрский район
Гагрский район располагается в Северо-Западной части Абхазии и непосредственно граничит с Адлерским районом Большого Сочи. Население региона составляет около 40 тыс. человек, и представлено, в основном, абхазами, армянами и русскими.

Карта района
Карта района
Административным центром района является один из красивейших и живописнейших городов Абхазии – Гагра. Его население превышает 15 тыс. человек.

Гагра — самое тёплое место на Черноморском побережье Кавказа. Средняя температура августа — +25 С. Зима тёплая, мягкая, средняя температура января +7°С. Годовое количество осадков до 1300 мм. Покрытые густыми лесами горы защищают город от холодных ветров и удерживают теплый морской воздух.

Морские пляжи в основном галечные и песчано-галечные.

В пределах Гагры протекают горные реки Жоэквара, Гагрыпш, Цихерва.

Город состоит из двух частей – Старых Гагр, являющихся историческим центром города, и Новых Гагр, где проживает основное население города и сосредоточена его деловая жизнь.

Территория города была заселена со времен ранней античности, о чем свидетельствуют, захоронения, обнаруженные археологами в районе Рыбацкого поселка. Во II в. н. э. в римских источниках упоминается г. Нитика, располагавшийся на территории современной Гагры.

Примерно к VI-X вв. относится строительство Гагрской крепости «Абаата», которую впоследствии многократно перестраивали. Последняя реконструкция оборонительных сооружений была произведена уже военными властями Российской империи.

В пределах крепостных стен находится один из древнейших сохранившихся христианских храмов Абхазии, строительство которого специалисты датируют VI в.

В XIVв. на территории Гагры была основана генуэзская фактория Хакара, просуществовавшая до утверждения на черноморском побережье Оттоманской империи.

В прошлом Гагра среди чужестранцев пользовалась дурной славой, как гиблое место с болезнетворным климатом. В частности располагавшийся здесь российский военный гарнизон, по свидетельству ссыльного декабриста писателя Александра Бестужева-Марлинского, в течение года менял полтора состава, причем, не столько от действий постоянно осаждавших крепость садзов (западная субэтническая группа абхазов), сколько от лихорадки и других болезней. Кстати с Бестужевым-Марлинским связано строительство на высоте близ крепости сторожевой башни, которая должна была предотвращать неожиданные нападения горцев на гарнизон. Это укрепление носит имя декабриста, который погиб в бою с садзами недалеко от этих мест в районе Адлера в 1837.

Новую жизнь Гагре, уже как первоклассному курорту, дал принц Александр Петрович Ольденбургский, состоявший в тесном родстве с российским императорским домом (принц был правнуком императора Павла I, его супруга Евгения Максимилиановна Романовская, герцогиня Лейхтенбергская  являлась внучкой императора Николая I, а сын — Петр Александрович был женат на родной сестре императора Николая II Ольге Александровне).

Именно принц А. П. Ольденбургский увидел перспективу в этом живописном месте и добился выделения ему земли под организацию курорта. В Гаграх были проведены большие работы по осушению болот и оздоровлению климата, построены телеграф, электростанция, водопровод, климатическая станция. гостиница, ресторан, заложен субтропический парк с экзотическими растениями и животными, завезенными из разных стран. При участии супруги принца был восстановлен древний гагрский храм, в котором возобновилась служба.

9 января 1903 г. состоялось официальное открытие курорта, который, по замыслу принца и императорского правительства, должен был в перспективе стать для русского высшего общества альтернативой курортам Лазурного берега. К началу ХХ в. относится строительство в Гагре многих интересных памятников архитектуры различных стилей – от альпийского до модерна. Наиболее значительными из них являются ресторан «Гагрипш» и дворец принца Ольденбургского (в настоящее время санаторий «Чайка»). Особого внимания заслуживает набережная Старой Гагры и собственно парк, носящий имя основателя курорта.

В советский период курорт быстро развивался, появилась развитая сеть пансионатов. санаториев, ресторанов, были построены кинотеатры и Зимний театр. Тогда же появились жилые массивы Новой Гагры, а также небольшие предприятия, ориентированные на обслуживание населения и туристов.

Город довольно сильно пострадал в результате грузино-абхазской войны 1992-93 гг. и послевоенных санкций, действовавших против Абхазии. Однако после снятия этих ограничений Гагра стала наиболее интенсивно развивающимся городом в Абхазии. Началось бурное строительство, появились десятки новых гостиниц, ресторанов, кафе, аквапарк и другие развлекательные объекты. Важным преимуществом Гагры является то, что на расстоянии всего 30 км от нее находится аэропорт «Сочи», существует и морское сообщение с летней столицей России.

Следует отметить, что в целом Гагрский район обладает большим экономическим потенциалом, что связано с великолепными рекреационными условиями и возможностями по развитию субтропического сельского хозяйства. В селах района, возделываются одни из самых продуктивных цитрусовых плантаций в Абхазии. Кроме того, культивируются киви и виноград.

В западной части района находятся курортные поселки городского типа Гечрыпш и Цандрыпш. В центре Цандрипша сохранились развалины базилики VI в., а в окрестностях — руины крепости VIII — Х вв, представляющие большой интерес для историков и туристов. Поселки располагаются в непосредственной близости от границы с Россией, что создает дополнительные условия их развитию.

На границе с Гудаутским районом располагается одно из самых крупных сел Абхазии – Бзыпта. Среди его достопримечательностей можно отметить храм Х в. и лучший в Абхазии ипподром, на котором регулярно проводятся чемпионаты и показательные выступления по конному спорту. Через это село пролегает дорога на знаменитое горное озеро Рица, однако, оно находится в ведении Гудаутской районной администрации.

Сухум — столица Абхазии и Сухумский район
Это – один из древнейших городов Причерноморья. Его история насчитывает более 2500 лет, а первые поселения здесь возникли еще в каменном веке – примерно 50 тыс. лет назад. Мы могли бы перечислить всех иноземных завоевателей, владевших городом. Могли бы рассказать, как они воевали за этот маленький кусочек Рая, как вновь и вновь обращали его в руины, чтобы потом заново отстроить. Можно было бы перечислить сотни дат и имен, рассказать Вам, сколько раз город получал новое название, показать, какой вклад привнесла каждая из живших здесь цивилизаций. Безусловно, можно было бы перечислить десятки удивительных памятников, находящихся на этой легендарной земле. А сколько интереснейших легенд и мифов о городе и его окрестностях, о местных жителях и достопримечательностях мы могли бы Вам поведать! Как красочно мы могли бы описать необыкновенную природу города – снежные вершины гордых и неприступных гор, искрящаяся голубизна прозрачной морской воды, уходящей далеко за горизонт, туда, где сбываются мечты, где живет лишь радость и покой, туда, где небо встречается с землей, чтобы никогда уже не расставаться.   А эти прямые утопающие в зелени улицы – недаром Сухум называют городом-садом. А эти тенистые парки с уютными скамеечками… А набережная, где так и тянет помечтать за чашечкой ароматного восточного кофе, прислушиваясь к неторопливому течению времени… Мы могли бы рассказать Вам про старинные дома различных размеров и архитектурных стилей. В конце концов, мы могли бы перечислить сотни имен великих ученых, писателей и поэтов, музыкантов, видных политических деятелей и спортсменов, проживавших в разное время в Сухуме. Мы могли бы…

Но зачем? Разве этого будет достаточно, чтобы приоткрыть тайну всеобщей любви к этому маленькому городу? Разве поможет понять его «душу», почувствовать его дыхание?

Так что же такое Сухум? Ответ на этот вопрос прост и сложен одновременно. Сухум – это целый организм. Живой, дышащий, никогда не устающий и не затихающий организм. Здесь все взаимосвязано, все живет одной жизнью и двигается в унисон. Сухум – это высокие, будто только что сошедшие со страницы какой-нибудь сказки горы. Это чистое, теплое море, такое ласковое и в то же время такое «сильное», способное сокрушить все на своем пути, а через минуту приласкать, как малого ребенка, нежно погладить взъерошенную землю. Сухум – это таинственная и загадочная Атлантида, которую вот уже не одно столетие ищут лучшие ученые мира. Сухум – это развалины старой Сухумской крепости, как вечные немые памятники всем тем событиям, людям и судьбам,  что проживали здесь не одну эпоху. Сухум – это тенистая вечнозеленая Ореховая роща с древним мостом Царицы Тамары (Беслетский мост), способным и сегодня пропускать через себя груз массой до 8 тонн! Это осколки Великой Абхазской стены (чтобы китайцы не думали, что только у них стена есть), на которой когда-то стояло около 2000 башен. Это вечно шустрые, хитренькие и такие забавные обезьянки в питомнике. Сухум — это парки, фонтаны, памятники. Памятники древние и современные. Памятники поэтам и воинам, эпохам и даже литературным героям. Сухум – это часы в центре города, у здания мэрии. Это вечно полный народу и такой «деловой» Проспект Мира. Сухум – это горячий бодрящий кофе рано утром на «Брехаловке». Это споры и шум играющих здесь же в шахматы, нарды, шашки и  домино местных жителей. Сухум – гордое и величественное здание администрации президента Республики, расположенное в живописном месте на набережной. А еще, если подгадать время, то здесь можно увидеть такой строгий, и в то же время, такой «нарядный», мигающий картеж президента, а быть может и его самого. Сухум- это вкусный, сочный шашлык в пацхе. Это необыкновенный запах дыма и жареного мяса, преследующий тебя повсюду. Сухум – это доносящиеся из каждой машины национальные мотивы. Это стихийные танцы в кафе и на площади. Здесь за 5 минут можно найти друзей на всю жизнь. Здесь город кипит даже ночью – постоянно спешат куда-то машины, в них играет музыка и раздается веселый смех. То и дело машины поднимаются на фуникулер – посмотреть с высоты на Сухумскую бухту, оценить красоты ночного города. Здесь море ночью теплее, чем днем, а проводя по воде, можно увидеть под ладошкой сотни маленьких горящих точек – это вода фосфорится от Вашего прикосновения… А днем здесь снова будет кипеть работа. Кто-то будет решать важные деловые вопросы, принимать решения, кто-то будет корпеть над учебником, добывая по крупицам мудрость поколений, кто-то пойдет торговать, кто-то куда-то зачем-то поедет… Здесь сталкиваются несовместимые вещи – оживленность и суета столицы с мирным, по-хорошему ленивым и размеренным движением жизни. Веселость и радость курортного города со строгостью и серьезностью города делового. Величие и неприступность гор и нежностью и красотой окружающих цветов и растений. Горячий и вспыльчивый нрав абхазов с их гордостью и внутренним спокойствием. Сухум – его архитектурные памятники, простоявшие здесь не одну тысячу лет и новые, современные здания. Сухум…

Сухум — это Восток и Запад, это Юг и Север. Сухум – это жизнь. Это живой, неутомимый, всегда приветливый и жизнерадостный организм. Сухум – это загадка, над которой сотни лет бьются сотни людей. Ему посвящают песни и стихи. За него отдают жизни. О нем мечтают и видят во сне. Сухум – это не просто набор дат, имен, достопримечательностей. Это что-то внутри. Что-то, что пробуждается в тебе, как только ты пересекаешь эту землю. Что-то, что не дает уже спокойно жить, снова и снова мысленно возвращая сюда, на эти олеандровые аллеи, к этим вечным эвкалиптам, к этим запахам и звукам. Это что-то большее, чем слова. Это то, что чувствуешь сердцем. И это невозможно описать. Это нельзя передать. Это надо видеть. Это надо чувствовать. И только тогда вдруг станет понятно, что такое Сухум…

Гулрыпш и Гулрыпшский район
Гулрыпшский район — (единица административного деления) Абхазии. Расположен между Сухумским и Очамчырским районами в 12 километрах юго-восточнее города Сухума. Площадь его составляет 1834 кв. км. В районе проживают около 25-27 тыс. чел. По площади район занимает второе место после Очамчырского, но по численности уступает четырем районам. Естественными границами являются реки — Кодор и Келасур. Горная часть Гулрыпшского района пересекает несколько живописных перевалов. Здесь находятся несколько мелких озер и второе по величине озеро Абхазии — Амткел. На территории района один поселок городского типа, который и является столицей района — Гулрыпш. Крупнейшие населённые пункты Гулрыпш, Цабал, Ажара. Другие населенные пункты Гульрипшского района: Ажара, Багмаран, Дранда, Кацикыта, Мачара, Мерхеул, Пшап, Уарча, Цабал. Район является крупным цитрусоводческим хозяйством Абхазии.

В советское время поселок Гулрыпш славился, как одно из лучших мест для лечения больных с активными формами туберкулеза.

Первый санаторий в этих местах (да и на всем Черноморском побережье Кавказа) был построен еще в начале ХХ века на деньги Николая Николаевича Смецкого (1852 — 1931 г.г., известного в России мецената, основателя Сухумского дендропарка).

Санаторий и парк вокруг него долгое время являлся одной из достопримечательностей Гулрыпшского района. Причем, для Н.Н. Смецкого, переселившегося в Сухум в 1889 г. из-за заболевания жены туберкулезом (до революции это заболевание было больше известно как «чахотка»), санаторий являлся не столько доходным предприятием, а возможностью «дать людям, обладающим ограниченными средствами, возможность лечиться в благоприятных климатических условиях».

В долине реки Кодор, расположено село Допукыт. На его территории возникло первое поселение эстонцев в Абхазии и на Черноморском побережье Кавказа.

В районе имеется свой аэропорт, способный принять самолеты вместимостью до 300 человек и грузоподъемностью до 200 тонн.

На территории района у села Дранда, на возвышенности, недалеко от обрывистого берега реки Кодор, стоит Драндский собор. Собор является одним из самых древних христианских сооружений на Кавказе. Он построен в византийском стиле в VI в. Здание сложено из кирпича и булыжника. В средние века Дранда служила в качестве резиденции епископов. В 1634 г. турецкий морской десант захватил и сжег церковь. Более 200лет храм простоял разрушенный. Только в 1885 г. благодаря староафонским монахам, он был восстановлен. При нем был возрожден и мужской монастырь.

В результате реставрации первоначальный вид собора изменился: купол был перестроен и поднят, стены оштукатурены. К 1913 г. здесь находилось более 300 человек братии. Монастырь был знаменит в Российской империи. Тут была основана школа на 50 детей, имелись мельница, столярная и плотницкая мастерские, кузница

Недалеко от храма расположены пещеры и подземные ходы, устроенные в холме под собором. Вход в пещеры — со стороны реки Малый Кодор. Подземные ходы представляют собой ряд коридоров с нишами в стенах. Один из них ведет в здание собора.

Одним из крупнейших сел района является Мархяул, расположенное у самого начала Цебельдинского ущелья, где река Мачара, зажатая в узком межгорье, вырывается на широкую долину. Село расположено на стратегической магистрали и в течение веков сохраняло свое значение. В позднем средневековье Мархяул стал частью феодальных владений княжеского рода Маршан. Сейчас здесь расположен административный центр Гулрыпшского района.

Гульрипш (Гульрипши) — климатический приморский курорт Абхазии, расположенный на Чёрном море. Удачное сочетание климатообразующих факторов: высокогорного Кавказского хребта и теплого Черного моря, а также богатство вечнозеленой растительности и живописный рельеф сделали Гулрыпш в какой-то мере неповторимым влажносубтропическим микрорайоном, имеющим большое лечебное значение.

Из Гульрипша, через Цабал и Дал, идет Военно-Сухумская дорога, по абхазски «Ар рымюа» — «Путь войска». Здесь издревле проходила важнейшая транспортная магистраль через Клухорский перевал. В IV — VII вв. здесь проходил «Великий шелковый путь». И именно здесь в центре исторической Апсилии стоит ряд мощных крепостей и оборонительных сооружений, которые контролировали и защищали этот важнейший стратегический поход. Одно время караваны с шелком из Китая до Апсны сопровождали и охраняли абазги. В западной части села Герзеул стоит на вершине горы мощная крепость, датированная VIII — IХ веками, общая длина ее стен свыше 1 км.

Далее дорога идет вдоль реки Мачара, через узкое ущелье Пацкир. На горе Шьапкы сохранились развалины апсилийской крепости. Отсюда начинается древняя историческая область Апсны — Цабал, где до 1867 года было свыше двадцати густо населявших общин. После завершения Кавказской войны, они вместе с жившими выше дальцами вынуждены были эмигрировать в Османскую империю.

В центре села Цабала, на высоком берегу Кодера стоит крепость, которая известна в средневековых источниках как Цибилиум. Здесь вели раскопки известные абхазские археологи — Воронов Ю.Н., Шенкао Н.К., Бгажба О.Х. Был сделан ряд очень интересных и важных открытий, проливших свет на древнюю историю апсилов. У входа в крепость находится единственная на территории бывшего СССР пятигранная башня VI века — эпохи ожесточенных войн Византии и Персии в Апсилии. С крепости открывается удивительно красивый вид на долину Кодера. Слева возвышается мощная скала, которая носит название «Анантара» — «Место восседания Анан» — богини пчел у абхазов. Напротив Цибилиума находится гора Адагуа, своей природной завершенностью напоминающая издали египетские пирамиды. Это была в древности священная гора у абхазов. С горы Адагуа в крепость был в древности проложен водопровод. В крепости обнаружен ряд храмов начала VI века, крещальня, где крестили апсилов.

От Цабала до Апианчи 5 километров, здесь обнаружена археологами одна из древнейших стоянок первобытного человека в Абхазии.

Очень живописен каньон р. Джампал здесь на высоте около 50м. находится грот, где располагалась стоянка древнего человека, возраст ее — 30 тыс. лет. В месте пересечения правого склона ущелья реки Кодор с бортом ущелья Джампал в 50 метрах над рекой находится «Холодный грот» — стоянка древних охотников, и рыболовов.

Небольшая река Шакуран живописными каскадами падает по 250 метровой стене в Джампал. В нишах водопада три пещеры.

Левее дорога приводит нас в Азанту, там расположено озеро Амткел образовавшееся в результате обвала в 1891 году, длина его 2400 метров ширина 450, а глубина – 80 метров. Здесь в 20-х годах ХХ века побывал известный писатель К.Г. Паустовский, который описал его в своей повести «Бросок на юг». По абхазским преданиям, в этих местах обитал Адау — «Снежный человек». Недалеко от озера находится Азантский дольмен, самый крупный дольмен на Кавказе — высота его 3,5 метра, довольно хорошо сохранившийся, рядом находятся развалины еще нескольких дольменов.

Далее путь ведет к Багадекой скале, здесь в древности также были «Абхазские Фермопилы». На ней абхазы в старину добывали мед умело используя приемы скалолазания. Сейчас здесь пробиты два туннеля. Сверху видно как Кодор пробивается через узкую каменную щель. В XIX веке теснины Кодора соединял сооруженный абхазцами висячий мост из виноградных лоз и лиан, царские офицеры называли его «Чертовым мостом». В XIX веке здесь проходили ожесточенные сражения между царскими войсками и дал-цабальцами. Через этот проход отступал в 1877 г. во время русско-турецкой войны отряд ген. Кравченко.

За Багадскими скалами начинается село Лата. Это был в старину центр Дальской Абахзии, где правили князья Маршан. В этом селе проживал известный абхазский долгожитель Лжыдж Шапковский — потомок беглого польского солдата. Он прожил 152 года. В 1928 году, специально, чтобы познакомиться с ним, в гости к Джыджу приехал известный французский писатель Анри Барбюс. В Далеком ущелье и Цабале от тягот царской службы скрывались десятки российских солдат и матросов, которые, как отмечают документы, «совершенно обабхазились».

Далее дорога идет к селам Чхалта, Ажару, Омаришара к Южному приюту и далее к знаменитому Клычскому водопаду. Отсюда идет дорога через Клухорский перевал на Северный Кавказ.

Чхалтынская крепость носит название «Чрыг-ха лбаа» — «Крепость девы Чрыг».
Очамчыра и Очамчырский район
Очамчира  — одно из древнейших поселений в Абхазии, имеющее богатую историю. Город расположился в месте впадения реки Галидзга в Черное море. К сожалению, Очамчиру в настоящее время нельзя назвать модной среди туристов, хотя любители истории и археологии  найдут здесь много интересного для себя.

В Очамчире можно увидеть руины римской бани, средневековые каменные стены, служившие для обороны города и другие исторические памятники. В расположенных в Очамчирском районе селах (Илор, Моква, Бедия) находятся знаменитые средневековые храмы — это Моквский собор, Бедийский храм, Илорская церковь Святого Георгия, действующая и в настоящее время и являющаяся объектом паломничества.

Древнейшими археологическими памятниками, найденными на территории города, являются постройки периода греческого господства, а именно IV в. до н.э. В 1935 году археологическими раскопками было научно доказано местонахождение древнего города Гюэнос в районе современной Очамчиры. При раскопках было найдено множество обломков глиняных кувшинов, чаш, амфор,  и других изделий, а также обнаружено железное оружие, золотые и бронзовые украшения – и это далеко не полный список сделанных находок. Согласно мнению известного в Абхазии археолога О.Х. Бгажба, первое греческое поселение на территории античного Гюэноса, возможно, появилось несколько ранее Диоскуриады, т.е. ранее середины VI века до н.э. В 1981—1985 годах на территории Очамчиры была раскопана однонефная церковь, датированная археологами V-VI веком.

Существование развитого полиса имело важное значение в жизни местного населения, способствуя его вовлечению в торговлю и культурный обмен с античным миром. В период греческой колонизации абхазского побережья далеко вперед пошло развитие производства, торговли, культуры. Однако главнейшим предметом экспортной торговли были рабы. Уже с тех времен работорговля, стимулировавшаяся иноземными купцами, являлась страшным бичом Черноморского побережья Кавказа.

В XIII-XIV вв. генуэзские купцы основали здесь свой торговый порт, и развернули широкую торговлю со многими кавказскими народами. Позже владычество перешло в руки турок, и торговля пришла в упадок. Территория колонии заросла  самшитом. Из-за непроходимых самшитовых рощ город получил название Ошимшир, в переводе с турецкого языка «шамшир» — означает самшит, затем его переименовали в Очамчир.

Лишь ко второй половине XIX века пустынная местность Очамчиры постепенно превратилась в небольшой поселок городского типа, а затем и в центр Абжуйской Абхазии.

В начале XX в. Через Очамчиру шла активная торговля табаком и самшитом, которые вывозились, в основном, в Турцию.

Статус города Очамчире был присвоен в 1926 году. Во времена Советского Союза город имел серьезное значение в экономике Абхазии, т.к. здесь располагались маслоэкстракционный и консервный заводы, табачная фабрика, промышленный комбинат, птицефабрика, железнодорожная станция. Очамчирский район был известен как один из главных производителей чая в Абхазии.

Война 1992—1993 годов нанесла городу большой урон, ведь по территории Очамчирского района проходила линия Восточного фронта.

В настоящее время Очамчира — небольшой городок, застроенный одно-двухэтажными домиками. Главное достопримечательность города – красивая, протяженная набережная, с одной стороны омываемая  водами Черного моря, а с другой ограниченная  стеной деревьев. Сельские дома окружены заборчиками, возле которых свободно гуляют разные домашние животные. Этот город подходит для тихого семейного или уединенного отдыха. На близлежащей к Очамчире территории найдены источники горячей минеральной воды, которая используется в лечебных целях. Здесь в перспективе можно создать хороший морской и бальнеологический курорт.
Гал и Галский район
Галский район расположен в 70 км к Востоку от абхазской столицы и непосредственно граничит с Грузией по реке Ингур.

Этнический состав населения этого региона неоднократно менялся. Так, к XVII в. в ходе войн между Абхазским и Мегрельским княжествами он был освоен мегрелами. Затем произошел обратный процесс, и район вновь был возвращен под контроль абхазских князей.

В конце XVII в. территория региона стала владением князя Мурзакана Шервашидзе (Чачба), по имени которого он стал называться Самурзакан.

В 1813 году правление в Самурзакане переходит в руки мингрельского владетеля Левана Дадиани. Причиной тому стало убийство Манучара Шервашидзе (Чачба), в результате чего его несовершеннолетним детям понадобился опекун, которым и стал Дадиани. А затем в княжестве было введено российское военно-административное управление.

После упразднения владетельного Абхазского княжества Самурзакан становится административной единицей Сухумского военного отдела.

Вплоть до начала XXв. в Галском районе, по данным переписи населения, проживало 38580 человек, из которых 33639 составляли абхазы. Показательно, что первая абхазская школа была открыта в1851 г. в с. Окум Галского района.

Однако в 30-е годы прошлого столетия в русле политики, проводившейся Сталиным, местному населению в административно-принудительном порядке было предписано записаться грузинами. Кроме того, в район в течение всего советского периода массово переселялись жители соседних районов Западной Грузии. В результате этого, в настоящее время, подавляющее большинство населения района составляют грузины (мегрелы).

После образования Советского Союза территория района была разделена на 24 сельсовета, которые, в свою очередь, объединяли 90 сел.

Значительная часть сельхозугодий Галского района была отведена под возделыванье чайного листа. Местные земли оказались очень подходящими для этой культуры. Другими культурами, возделывавшимися в районе стали цитрусовые и орех-фундук. Благодаря развитому сельскому хозяйству Галский район стал одним из богатейших в Абхазии.

На территории района в1978 г. была построена часть комплекса Ингурской ГЭС, которая до сих пор является главным производителем электроэнергии для Абхазии и Западной Грузии. Станция, несмотря на неурегулированность отношений Абхазии и Грузии, работает бесперебойно, находясь, фактически, под совместным управлением Сухума и Тбилиси.

В силу того, что Галский район непосредственно примыкает к Грузии, после грузино-абхазской войны ситуация в нем была очень нестабильной. Значительная часть населения района покинула свои дома. Однако с1998 г. руководство Абхазии в одностороннем порядке приступило к возвращению в Галский район грузинских беженцев. В результате этого в сюда вернулось свыше 40 тыс. жителей, которые приступили к обустройству мирной жизни.

Несмотря на неоднократные попытки грузинских властей подорвать стабильность в районе путем запугивания населения и терактов, ситуация с безопасностью постоянно улучшалась. Местное население постепенно интегрировалось в новую абхазскую государственность.

После признания независимости Абхазии Россией и заключения соглашения о совместных усилиях по охране государственной границы Республики Абхазия. грузино-абхазская граница была взята под охрану российскими пограничниками. Это существенно повысило стабильность в регионе и способствовало росту экономической активности.

Сейчас в Галском районе осуществляются различные проекты по восстановлению социально-экономической инфраструктуры, растет производство сельхозпродукции, активно развивается торговля. Несомненно, в ближайшей перспективе Галский район вновь станет одним из благополучных и высокоразвитых районов Абхазии.

Гал

Гал является административным центром Галского района. Он расположен на широкой равнине в юго-восточной части Абхазии, в центре исторической области Самурзакан.

В течение практически всей первой половины ХХв. здесь активно проводились археологические раскопки, результаты которых показали, что люди на территории Гала жили еще в период палеолита. Исходя из анализа полученных материалов, можно сделать вывод о том, что уже свыше 3000 лет назад местное население неплохо владело искусством обработки металла.

Ученые предполагают, что в средневековье в Гале  находилось имение какого-то  феодала, о чем свидетельствуют остатки боевой башни, очевидно, некогда охранявшей поместье. Местные старожилы рассказывают, что первым жителем Гала был некий крестьянин Тлабган Кецба. Принято считать его основателем города.

Основными занятиями галцев были охота и сельское хозяйство. Здесь разводили рогатый скот и лошадей. Как известно, в те времена все жители страны обязаны были платить оброк феодалу. Самурзаканом с позднего средневековья владел княжеский род Шервашидзе. Галцы платили ему натурой – животными, птицей, различными продуктами сельского хозяйства. Богатая часть населения обязана была каждый год предоставить ко двору князя одного породистого жеребца.

Привычное течение жизни поселка кардинально изменило строительство Новороссийско-Батумского шоссе. Это произошло в 1891—1892 гг. Теперь через Гал ежедневно проезжали десятки торговых караванов. Поселок стал расти, крепнуть. Уже в 1896 г. здесь открылось двухклассное церковно-приходское училище на 140 учащихся. В начале ХХв было принято решение сделать Гал уездным центром.

После октябрьской революции среди жителей района нашлось немало сторонников установления советской власти. Здесь проводились тайные собрания, шла активная агитация населения. Среди известных большевиков более других отличился Павел Дзигуа, который не раз создавал вооруженные отряды для борьбы с меньшевистским произволом в городе, проводил собрания и митинги, вел активную подпольную деятельность. Павел Дзигуа погиб в одном из боев с меньшевиками в 1918 г. В память о тех события во дворе дома С. Сванидзе был возведен обелиск, кроме того здесь есть памятник Павлу Дзигуа и его соратникам.

После установления Советской власти, Гал продолжал расти. На тот момент в Гале проживало уже свыше 12000 человек, что составляло почти половину населения Галского района. Уже в 1929 году здесь открывается первая в Абхазии  чайная фабрика, организуются новые колхозы. По  объему выращенного и произведенного чая Гал занимает первое место по всей стране. Чай, выращенный здесь, признается одним из лучших во всем Советском Союзе.

В 1931 г. через Гал проводят железнодорожную линию, соединившую Грузию с Абхазией и далее с Краснодарским краем.

Одной из достопримечательностей города является краеведческий музей, в котором хранятся памятники истории Самурзакана.

Интересный факт – в городе Гал с 2003 года выпускается единственная в мире газета на мингрельском языке – «Гал». Газета рассказывает обо всех значимых событиях города и района.

Ткуарчал и Ткуарчалский район
Ткуарчальский район — единица административного деления Абхазии. Столица и основной населённый пункт Ткуарчал. Район был создан в 1994 году на части территории Очамчырского и Галского районов. При создании Ткуарчалского района, были выведены 2 села из состава Очамчырского района — Ткуарчал и Агубедиа; и 8 сёл из состава Галского района — Бедиа, Чхуартал, Окум, Первый Гал, Махур, Царча, Гумрыш, Речху.

Город Ткуарчал (ранее Ткварчели) находится в 80 км от Сухума и в 25 км от Очамчыры, на южном склоне Кавказского хребта в долине реки Аалдзга (в советский период — называлась Галидзга) . Статус города Ткуарчал получил в 1942 г. Здесь же протекает и другая горная река — Гиджирка, на которой в горах, в районе села Гуп, есть небольшой, но очень живописный водопад. В Ткварчели превосходные природно-климатические условия. Климат субтропический — лето тёплое (средняя температура июля +22° C), зима умеренно мягкая и теплая (средняя температура января +8° C); осадков свыше 2000 мм в год.

Ткуарчал — единственный город Абхазии находящийся не на побережье, а в горах.

В Ткварчели неповторимая природа, любоваться которой в разное время года одно удовольствие. Хотя Ткварчал и не является курортом, однако окрестности города весьма привлекательны для пеших и велотуристов, кроме того город заслуживает внимания с той точки зрения, что в его окрестностях имеются выходы весьма ценных термально-радиоактивных лечебных вод. Ткварчал издавна известен своими термальными минеральными водами. Выходы ткварчальских минеральных вод находятся на берегу реки Аалдзги, рядом с населенным пунктом Акармара. Долгое время к источникам вела тропинка, по которой можно было пройти лишь пешком или проехать верхом. Во второй половине XIX века здесь был построен загородный дом для правителя Абхазии князя Чачба. Его семья и приближенные приезжали сюда летом на отдых. Они пользовались минеральной водой, но даже здесь не было достаточного благоустройства: ванны принимались в примитивных деревянных сооружениях.

Основная отрасль промышленности источник поступлений в районный бюджет — турецкая компания Тамсаш, добывающая уголь открытым способом. Одно из семи абхазских святилищ — гора Лашкендар находится недалеко от Ткуарчала.

Население в 2003 году составляло 14.777 человек (в 1989 году на нынешней территории Ткуарчалского района проживало примерно 42.700 человек). Этнический состав: абхазы — 37,8 %, грузины — 55,2 %, русские — 4,9 %, армяне — 0,5 %.

В Ткуарчалском районе 2 абхазских села, 1 смешанное абхазо-мегрельское, остальные 7 — этнически мегрельские. За исключением абжуйского села Ткуарчал, все остальные сёла исторически являются самурзаканскими.

Курортное значение крайне невелико, однако случайно забредшим туристам будет что посмотреть — город в горах достаточно живописен. В самом городе нет исторических достопримечательностей, если не считать огромной ГРЭС и ведущих к некоторым рудникам канатных дорог. Вдоль берега Аалдзги дорога идет вверх от города к разбросанным по ущелью шахтам, до самой дальней из которых от центра Ткуарчала более 20 км. Всего в нескольких км к востоку от шахт по горам высотой 1,5-3 тысячи метров, проходит граница с Грузией.

В окрестностях есть немало древних архитектурных и фортификационных памятников.

Так, южнее Ткуарчала возвышается гора Нарчхоу (Нарджхеу) высотой 618 м. На ее склонах и у подножия разбросаны хутора деревень Адзхыда, Нарджхеу и других. На вершине горы, в обильных лесных зарослях, на краю горного плато скрывается огромная древняя крепость, а неподалеку — храмовый комплекс.

Крепостной двор с севера и востока ограничен 200-метровыми обрывами, а с юго-запада — мощной стеной, протянувшейся более чем на километр. Некогда существовала и вторая стена, которая сейчас сильно разрушена, а также и внутренняя линия стен.

С вершины Нарчхоу открывается вид на Большого Кавказа и Колхидскую низменность. С вершины горы даже можно разглядеть и Бедийский собор, возвышающийся на плато в селе Бедия (Агубедиа), находящемся примерно в 7 км от Ткуарчала.

Бедийский храм был выстроен в честь Влахернской Богоматери царем Багратом III и матерью его Гурандухт (Гурандухтой). В ознаменование окончания строительства, в 999 г. в дар Бедийскому храму Баграт III и его мать Гурандухт преподнесли подарок – золотой потир, украшенный рельефными фигурами Спасителя, Богоматери, апостолов Петра и Павла, а также других апостолов и евангелистов.

Все это следует из перевода надписи, сделанной на упомянутом потире. А сам Баграт III (годы правления 978-1014) был первым из царей объединенного «царства абхазов и картвелов» (известного также  как «Грузинское царство»), возникшего в конце X века со столицей в Кутаис (Кутаиси) и объединившего в своем составе «Абхазское царство» и ряд провинций феодальной Грузии. В 1014 году он был похоронен в Бедийском храме, согласно его же завещанию.

До наших дней сохранилась лишь верхняя часть потира (ножка была утрачена в 19 веке). До 30-х годов 20 века чаша потира хранилась в Илорской церкви, а потом — передана в краеведческий музей в Сухум, позднее — в музей искусств в Тбилиси.

А на северо-востоке Ткуарчала возвышается гора Лашкендар (высота 945 м над уровнем моря). На ее склоне размещаются руины Лашкендарского монастыря. От Ткуарчала до руин идти 5-6 км. Это место у местных жителей весьма почитаемо как святилище.

На южном фасаде, у входа, располагается каменная плита с высеченным на ней в древности крестом. А через окно алтаря открывается вид на верховья реки Галидзги (Аалдзги) и снежные вершины горы Ходжал.

Население
Предки абхазов принадлежали к аборигенному населению западного Кавказа. Оно упомянуто уже в ассирийских надписях под именем абешла, позднее в античных источниках, выделявших племенное объединения абазгов на севере, апсилов на юге и др.
В VI-V вв.до н.э. на побережье Абхазии возник ряд греческих городов-колоний, сыгравших значительную роль в ускорении социально-экономического развития местных общин. К VIII в. н.э. абхазские племена оказались объединенными в одно раннефеодальное государство (Абхазское царство), которое включало в IX-X вв.в свой состав не только абхазов, но и население Западной Грузии. После вхождения Абхазии в Россию (1810) в сер. 19 в. стала создаваться письменность на русской графической основе. С образованием Абхазской ССР (1921; с 1931 — АССР) у абхазов ускорился процесс национальной консолидации. В 1990 г. была принята Декларация о восстановлении государственного суверенитета Абхазии.

Как сказал Президент Республики Абхазия Сергей Багапш: «Республика Абхазия — многонациональная страна. Гражданин Абхазии любой национальности, любого вероисповедания является равным в своей возможности пользоваться благами Абхазской земли и Абхазского государства. В той же мере все мы равны и в обязанностях по защите нашей земли, и усилению нашего государства.

Испытав на себе вековое ущемление национальной самобытности, национального самовыражения и неоднократные попытки физического уничтожения, Абхазский народ ценит и уважает здоровое многонациональное, межкультурное общение.

Абхазы, русские, армяне, греки, грузины, украинцы, эстонцы, евреи, турки, и представители многих других национальностей совместно строят свое Абхазское государство и свою общую Родину.»

Согласно переписи населения 1989 года население Абхазии (АССР) составляло 499357 человек. Из них:

Грузин — 239872 человека
Абхазов — 93267 человек
Армян — 76541 человек
Русских — 74913 человека
Греки — 14664 человека
Численность населения Абхазии согласно переписи населения, проведенной в Абхазии в январе 2003, составила около 320 тысяч человек. На данный момент абхазы занимают первое место по численности населения, на втором месте — армяне, на третьем — грузины, четвертое место по численности у русских, пятое — греки.

С 21 по 28 февраля 2011 года прошла новая перепись населения. Предварительные итоги выглядят вот так. Городское население по предварительным итогам составляет 119 371 человек, сельское — 123 455 человек. Население Гагрского района составляет 39 342 человек, в том числе: городское — 24 194 человек, сельское — 15 148 человек. Население Гудаутского района — 37 143 человек (9447 — городское, 27 696 — сельское). В Сухумском районе, а это все сельское население, живут 12 045 человек. В Гульрипшском районе живет 18 146 человек. В Очамчирском районе — 25 235 человек (4927 — городское, 20308 — сельское). В Ткуарчальском районе проживает 16 000 человек (в г. Ткуарчал — 4821 человек, в селах — 11179). Население Гальского района — 30 437 человек (городское — 7583, сельское — 22854).

Окончательные итоги переписи населения РА, включающие данные о численности, размещении, возрастно-половой структуре, состоянии в браке, образовании, национальном составе и владении языками, гражданстве, источниках средств существования, числе и составе домохозяйств, будут подведены на основе автоматизированной обработки сведений до 31 декабря 2011 года.

Вероисповедание
Республика Абхазия является светским государством, Конституция которого гарантирует свободу совести и религиозных взглядов.

Самое больше количество верующих  в Абхазии самоидентифицируются как православные христиане (свыше 60%), за ними следуют мусульмане (порядка 16%), приверженцы местных абхазских культов (около 8%). Кроме того, на территории Абхазии действуют приходы Армянской Апостольской, Римско-Католической, Евангелической и Лютеранской церквей, а также синагога в г. Сухум.

Вместе с тем следует отметить, что как и в большинстве стран бывшего СССР, подавляющее большинство жителей Абхазии участвуют в религиозной жизни спорадически, как правило, в связи с большими религиозными праздниками или какими-либо важными семейными событиями (свадьбы, рождение детей, похороны и т. п.).

Согласно опросам, распределение конфессий
в 2003 году было следующим:
Христиане (60%)
Мусульмане (16%)
Атеисты (8%)
Затруднились ответить (6%)
Язычники (5%)
Приверженцы абхазской религии (3%)
Прочие конфессии (2%)
В Абхазии исторически не было каких-либо трений на религиозной почве. В частности, у абхазов не существует ограничений на вступление в брак в связи с религиозными различиями. Как правило, по местным патриархальным обычаям супруга принимает религиозную традицию своего мужа. Но все это носит условный характер, в связи с тем, что религия в жизни абхазского общества играет довольно незначительную роль.


В религиозном мировоззрении основной массы местного населения отсутствует представление о спасении души через твердое следование христианскому или мусульманскому вероучению. Религия воспринимается как набор ритуалов, выполнение которых может оказать помощь в повседневной жизни. Такое мировоззрение является не только результатом антирелигиозной пропаганды, проводившейся в советский период, но и следствием влияния древних языческих культов, которые распространены в абхазской крестьянской общине. Они не запрещают принятия человеком христианства или ислама, которые рассматриваются как дополнение к местной религиозной традиции. Эти культы не имеют кодифицированной вероучительной системы, основанной на каком-либо религиозном трактате, и передаются из поколения в поколение устной традицией и личным примером выполнения определенных ритуалов. Поэтому существуют некоторые различия в исполнении этих культов между регионами и даже родовыми объединениями абхазов.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ
Анакопийский храм
Бедийский храм
Пицундский храм
Цандрипшский храм
В древней абхазской религии доминирует ритуальная составляющая, а теологии уделяется очень незначительное внимание. Поэтому при проведении ритуалов (жертвоприношения, моления в священных местах) часто можно услышать формулу: «Прости нам Господи, то что мы не ведаем». В данном случае имеются в виду возможные невольные нарушения при осуществлении человеком ритуальной практики. Объединяющей основой древней религии абхазов является почитание святилищ, главными из которых являются Дыдрыпш-ныха, Лашкендар, Лдзаа-ныха, Лых-ныха и Ылыр-ныха. У каждого из этих святилищ есть жрец, совершающий ритуальные моления и жертвоприношения. Причем жрецами этих святилищ могут быть только представители определенных фамилий.

На территории Абхазии также распространено почитание бога кузни (празднование Ажьирныхуа проводится с 13 на 14 января), моление о ниспослании дождя и урожая Ацауных (проводятся по отдельности соседскими крестьянскими общинами в середине лета). Празднования сопровождаются принесением в жертву животных (быков, коз, петухов) и совместными застольями с обязательным использованием крестьянского красного вина, играющего важную роль в ритуальной практике. В этих праздничных мероприятиях принимают участие соседи и родственники вне зависимости от того считают ли они себя мусульманами или христианами.

Православие в АбхазииИслам в Абхазии
По древнему церковному преданию христианство в Абхазии первыми проповедовали Святые Апостолы от двенадцати Андрей Первозванный и Симон Кананит (Зилот), принявший мученическую смерть в Никопсии (нынешний Новый Афон). К IV веку на территории Абхазии христианство утвердилось достаточно прочно, о чем свидетельствует наличие епископской кафедры в Питиунте (Пицунда). В 325 г. епископ Питиунта Стратофил принял участие в Первом Вселенском Соборе в Никее. С Абхазией связаны страницы биографии одного из самых выдающихся христианских деятелей Патриарха Константинопольского св. Иоанна Златоуста, который, будучи в изгнании, скончался в Команах Абхазских.

В качестве государственной религии христианство утверждается на территории Абхазии при византийском императоре Юстиниане Великом в VI в. В средневековый период на территории Абхазии строятся десятки храмов, как крупных кафедральных соборов, так и небольших приходских церквей. Многие из средневековых храмов Абхазии являются выдающимися памятниками архитектуры. Наиболее известны кафедральные соборы в Пицнде и с. Моква. К XIV в. абхазская церковь функционирует уже в качестве автокефального католикосата, который де-юре просуществовал до 1795 г., когда в Киево-Печерской лавре скончался последний католикос Максим.
Однако, с падением Константинополя и началом утверждения османского владычества на Кавказе, происходит резкий упадок христианства. К началу XIX в. на территории Абхазии существуют лишь локальные очаги церковной жизни. И только с приходом в регион Российской империи начинается бурный, поддерживаемый на государственном уровне, процесс возрождения христианства в Абхазии. Значительная часть местной правящей верхушки во главе с владетельным князем Абхазии Сефербеем (Георгием) оставляет ислам и принимает христианство. В 1851 г. в Абхазии учреждается епископская кафедра. В 1875 г. афонскими монахами на территории Абхазии основывается Новоафонский монастырь. Православной Российской Церковью начинает осуществляться активная миссионерская и просветительская деятельность среди абхазского населения. В этот период создается первая абхазская письменность, переводится на абхазский язык Священное писание. До Февральской революции православная церковь, по существу, является господствующей на территории Абхазии религией.

В период советской власти Абхазская епархия была включена в состав восстановленного Грузинского католикосата. Как и на всей территории СССР, деятельность религиозных организаций в этот период подвергалась серьезным ограничениям. В результате в Абхазии осталось несколько действующих храмов и значительно сократилось количество верующих. С конца 80-х годов, также как на всей территории СССР, в Абхазии наблюдается повышение интереса к религии, появляются первые с момента установления советской власти абхазские священники.

Вследствие грузино-абхазской войны 1992-93 гг. Абхазская церковь оказалась в неординарной ситуации. В виду того, что большая часть грузинского духовенства во главе с Патриархом Илией II открыто поддержала грузинское военное вторжение в Абхазию, местная православная епархия после поражения и отступления грузинских войск де-факто оказалась вне контроля ГПЦ. Церковную жизнь в Абхазии стала восстанавливать небольшая группа приходских священников, оставшихся после войны на территории Абхазии. Они составили епархиальный совет и избрали временно управляющим Сухумо-Абхазской епархии иерея Виссариона Аплиа. При его ведущей роли была возобновлена служба во многих храмах, в том числе, и на абхазском языке. Благодаря поддержке со стороны РПЦ несколько абхазов получили духовное образование и были рукоположены в священнический сан.

В настоящее время каноническое положение Абхазской церкви остается неурегулированным. С одной стороны – всеми православными церквами Абхазия признается частью канонической территории ГПЦ, с другой – церковная жизнь в Абхазии поддерживается священниками, в основной своей массе являющимися клириками РПЦ. На территории Абхазии действуют две непризнанные церковные юрисдикции – Абхазская православная церковь, управляемая о. Виссарионом, и Священная митрополия Абхазии, создание которой в мае 2010 инициировали трое клириков, вышедших из подчинения о. Виссариона. Большинство клира Абхазии не поддержало раскола и прекратило общение с создателями Священной митрополии, которые впоследствии были запрещены в служении своим священноначалием из РПЦ.
Несмотря на канонические сложности церковная жизнь в Абхазии развивается, открываются новые храмы и монастыри, во время службы в церквях поминают имя Патриарха Московского и Всея Руси Кирилла.

Абхазия является достаточно крупным центром православного паломничества. Наиболее посещаемыми святыми местами являются Новый Афон, в котором находится грот св. Апостола Симона Кананита, храм Х в., построенный на месте упокоения Апостола, и собственно Новоафонский монастырь, а также с. Команы, в которых находятся каменный гроб Святителя Иоанна Златоуста, источник св. Василиска и место третьего обретения Главы св. Иоанна Крестителя.